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Plongée dans le monde des cétacés avec l’association Oceania

Les eaux de la Polynésie française abritent une richesse marine exceptionnelle, notamment une diversité impressionnante de cétacés plus de 25 espèces recensées. Au cœur de la préservation de ces géants des mers se trouve l'association Oceania, fondée par la cétologue Charlotte Esposito.

Oceania, association de loi 1901, est basée sur l'île de Moorea en Polynésie française. Fondée en 2017 par Charlotte Esposito, elle a pour objectif d'assurer l'avenir des cétacés de Polynésie française grâce à des campagnes de prévention des collisions avec les navires assurant les liaisons entre Moorea et Papeete, à des études scientifiques, mais aussi grâce à la sensibilisation du grand public.

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Les eaux polynésiennes sont riches de 25 espèces de cétacés.

Prévenir les collisions : un enjeu vital

L'un des objectifs prioritaires d'Oceania est la prévention des collisions entre les cétacés et les bateaux au travers d’un programme dénommé Vigie Sanctuaire. Les eaux polynésiennes, et particulièrement l’axe Tahiti – Moorea (qui représentait 99 % du trafic en 2013), sont fréquentées par de nombreux navires à passagers qui peuvent être un réel danger pour les baleines. L'association travaille ainsi en étroite collaboration avec les armateurs et met en place depuis 2018 des mesures visant à mieux comprendre et limiter les risques de collisions, notamment la surveillance accrue des zones fréquentées par les cétacés et la sensibilisation des navigateurs aux règles de navigation respectueuses de la faune marine. Chaque année, grâce à ces vigies embarquées sur les navires, des dizaines de collisions sont évitées.


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Les vigies formées par l'association Oceania sont embarquées sur les navettes qui assurent la liaison Tahiti-Moorea.

Cultiver l'amour des océans dès le plus jeune âge

Oceania s'engage également dans des programmes éducatifs destinés aux jeunes générations. La sensibilisation des enfants à l'importance de la conservation marine est au cœur de cette initiative. Des ateliers interactifs, des cours dans les écoles et des sorties éducatives en mer permettent aux enfants de découvrir la beauté et la fragilité de l'écosystème marin, suscitant ainsi un amour précoce pour la préservation de l'environnement. Les enfants apprennent également à repérer des baleines à l’aide de jumelles ou à découvrir leurs chants lors d’ateliers immersifs. « Ces jeunes seront peut-être un jour embarqués sur des bateaux pour assurer la vigie ou, qui sait, deviendront à leur tour biologistes marins » souligne Charlotte Esposito.


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Sensibiliser les enfants, leur apprendre à observer les baleines, une des missions phares d'Oceania.

Recherche scientifique : découvrir pour mieux protéger

En parallèle, l'association s'investit activement dans la recherche scientifique pour approfondir la compréhension des cétacés et de leur habitat. Des études sur le comportement, la migration et la santé des baleines fournissent des données essentielles pour élaborer des stratégies de conservation efficaces. Cette recherche contribue non seulement à la protection des cétacés en Polynésie, mais elle offre également des perspectives précieuses pour la conservation marine à l'échelle mondiale.


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Les scientifiques participent à de nombreuses missions en mer pour mieux comprendre la migration des cétacés.

Recensement des populations : une cartographie pour la protection

Enfin, l’association Oceania mène des missions de recensement des populations de baleines. Ces recensements permettent d'estimer la taille des populations, de suivre leur évolution et d'identifier les zones cruciales pour leur reproduction. Ces informations sont essentielles pour élaborer des plans de conservation adaptés à chaque espèce.

L’association Oceania, sous la direction passionnée de Charlotte Esposito, se positionne en tant que gardienne dévouée des cétacés en Polynésie française. Grâce à ses initiatives, l'association ouvre la voie à un avenir marin durable, où la coexistence harmonieuse entre l'homme et les cétacés est possible.


Charlotte Esposito : « Oceania se veut une courroie de transmission entre la science et le grand public, pour inciter les observateurs locaux à s'impliquer activement dans la protection des cétacés de Polynésie française et ainsi devenir des acteurs de la biodiversité ».

Le projet Vigie Sanctuaire en chiffres

  • 614  jours de surveillance depuis 2018

  • Plus de 70 000  km parcourus

  • 3258  observations de baleines réalisées

  • 805  manœuvres d’évitements effectuées

Association Oceania : www.asso-oceania.com 

+689 89 57 20 99

 

Mariane Aimar

 

 

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